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Pérdida de memoria y Diabetes
Joseph J. Higgins
Director Médico de Neurología para Quest Diagnostics.
Por: Joseph J. Higgins

El Alzheimer es una demencia progresiva, las neuronas mueren y dejan de ser funcionales, y la Diabetes podría ser un factor de riesgo para padecer esta enfermedad.

Pérdida de memoria y Diabetes

El Alzheimer no se puede definir de manera fácil. El mejor método para confirmar esta enfermedad es realizar una autopsia cerebral, y observar si se detectan ovillos neurofibrilares y placas seniles. Pero existen otras maneras de diagnosticarlo, por ejemplo, a través de pruebas neurocognitivas, pruebas para la medición de las proteínas beta amiloide y tau en el fluido cerebroespinal del paciente, así como medir los factores de riesgo genéticos.

Señales de alerta

Los primeros síntomas pueden ser engañosos y casi siempre tienen que ver con la memoria. Sin embargo, parece que la proteína beta amiloide podría acumularse en el cerebro 25 años antes de que aparezcan las primeras señales, así que muchas veces se experimentan síntomas moderados antes de presentar un déficit de memoria grave.

¿Es una enfermedad de adultos mayores?

Los dos tipos de Alzheimer son de aparición tardía y de aparición temprana.

La aparición temprana es antes de los 60 años, y esos casos generalmente son hereditarios. Esto significa que el gen corre en la familia y se hereda, usualmente, de manera dominante, es decir, que en cada generación sucesiva habrá alguien afectado por este padecimiento. Los genes involucrados son el presenilina 1 y 2, así como la proteína precursora amiloidea.

La aparición tardía, la cual se da en la mayoría de los casos, es esporádica y se presenta por múltiples factores, incluyendo condiciones como la hipertensión y la Diabetes.

La glucosa alta es un factor de riesgo

La Diabetes, hipertensión y enfermedad cardiovascular, son factores de riesgo. Además, un estudio reciente y publicado en el New England Journal of Medicine, demuestra que la glucosa limítrofe (prediabetes) también es un factor de riesgo para presentar demencia o Alzheimer.

Para prevenirlo

La hipertensión y la Diabetes deben ser detectadas tempranamente para poder prevenir este problema. Desafortunadamente, cuando se trata de causas genéticas, no hay terapias preventivas. Sin embargo, sí existen experimentos clínicos en Horizons Clinical Research Center, en los que los individuos con estos genes de aparición temprana pueden obtener más ayuda que las personas que tendrán la enfermedad, pero que no saben cuándo comenzará a desarrollarse.

El apoyo emocional sí importa

Uno de los puntos primordiales en el tratamiento de este padecimiento, consiste en la capacitación que tome la familia con alguno de los grupos de apoyo que ofrecen hospitales y asociaciones civiles. De esta manera, podrán resolver los problemas que se presentan conforme avance la enfermedad.

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